ENGLISH VERB TENSES – TEMPI VERBALI INGLESI

A Summary Chart of English Verb Tenses 

Una tabella riepilogativa dei tempi verbali in inglese

This post can be useful to find on the spot all the English verb tenses including when and how they are used with sample sentences provided on the last column.

Questo post può essere utile per trovare con facilità tutti i tempi verbali della lingua inglese corredati di una colonna con modalità di utilizzo e una per frasi con esempi tipo.

The verb is that part of speech that indicates the action whereas the noun indicates substance or quality, it can be a movement or state verb.

Il verbo è quella parte del discorso che indica l’azione, il divenire o anche lo stato, opponendosi al nome, che indica sostanza o qualità.

Verbs indicate a point in time or period of time in the past, present, or future.

I verbi indicano un punto nel tempo o un periodo di tempo nel passato, presente o futuro.

In English the Subject pronoun cannot be omitted, this also applies for the neutral pronoun “It”.

In inglese il soggetto non può mai essere sottinteso e quindi va sempre inserito in una frase anche quando si tratta del pronome neutro It.

Continuous tenses are much more commonly used in English than they are in Italian that is why they have such a relevant part in speech.

I tempi progressivi in inglese sono usati molto più spesso  che in italiano, è bene dunque riflettere prima di scegliere quale impiegare in una frase, se l’azione è in corso mentre si parla è bene scegliere la forma progressiva. Esempio pratico: in italiano è corretto dire – piove tanto quanto – sta piovendo, ma in inglese si dirà it’s raining.


TENSE

HOW AND WHEN TO USE IT

EXAMPLE SENTENCES

PRESENT SIMPLE – Conjugation /To Work – I work – You work – He/She/it Works – We work – You work – They work. As you can notice it changes only in the 3rd person singular. / PRESENTE SEMPLICE – Come si può notare la coniugazione cambia solo nella terza persona singolare, sia per i verbi regolari sia per quelli irregolari.

  •  a present state of affairs /  stato di cose
  • a general fact /fatto inconfutabile
  • habitual actions / azioni abituali 
  • future timetables / orari di mezzi di trasporti, orari fissi
  • My sister lives in Washington
  • The sun rises in the east.
  • I listen to the radio in the mornings.
  • My flight leaves at 10:00 o’clock.

PRESENT CONTINUOUS – It’s formed with the present tense of the verb To Be followed by the base form of the main verb + ing ending. / PRESENTE PROGRESSIVO  – Si forma con la coniugazione al presente del verbo “Essere” seguito dalla forma base del verbo principale + ing (desinenza di tutti i tempi continui)

  • a specific action that is occurring now / azione in corso mentre si parla
  • a general activity that takes place over a period of time / azione che avviene lungo un periodo di tempo (che non si conclude in un tempo dato, o il cui momento in cui si conclude non è noto)
  • future arrangements / programmi futuri già fissati
  • Andrew is watching TV (right now)
  • My sister is living in Washington.
  • Sue’s condition is improving.
  • These days I’m taking it easy.
  • I’m inviting Emma to the party on Friday.

PAST SIMPLE – for regular verbs add an -ed at the end of the base form. For irregular ones you must know the paradigm. / PASSATO SEMPLICE – Per i verbi regolari aggiungere la desinenza -ed alla forma base del verbo, per quelli regolari è necessario conoscere il paradigma. Il Past Simple in italiano si può tradurre con: passato prossimo, imperfetto e passato remoto, conta il senso più che la distanza temporale in cui è avvenuta l’azione passata.

  • an action that began and ended at a particular time in the past / per azioni passate iniziate e finite in un tempo dato
  • an action that occurred over a period time but was completed in the past / per azioni occorse lungo un periodo del passato che si sono concluse
  • an activity that took place regularly in the past /per azioni abituali del passato ormai concluse
  • The mail came early this morning.
  • Dad worked in advertising for ten years.
  • We jogged every morning before class.

PAST CONTINUOUS – It’s formed with the past tense of the verb To Be followed by the base form of the main verb + ing ending. / PASSATO PROGRESSIVO – Si forma con la coniugazione al passato semplice del verbo “Essere” seguito dalla forma base del verbo principale + ing. 

  • when an action is interrupted by another the first one is in the past continuous / quando un’azione viene interrotta da un’altra la prima è coniugata al passato continuo 
  • a continuous state or repeated action in the past / uno stato di cose o un’azione in corso o ripetuti 
  • events planned in the past / azioni programmate nel passato
  • I was stuying when the telephone rang.
  • She was looking very ill.
  • I was meeting lots of people at that time.
  • Nancy was leaving for Chicago but had to make a last-minute connection

FUTURE con Be going to Futuro espresso con la locuzione “Be going to”.

  • expressing a future intent based on a decision made in the past    per azione o intenzione dovuta ad una decisione presa nel passato
  • predicting an even that is likely to happen in the future / per un’azione che si ritiene probabile in futuro       predicting an event is likely to happen based on the present conditions / per un’azione o un evento che, date le circostanze, si ritiene probabile nel futuro    
  • Jim is going to bring his sister tonight.
  • You’re going to pass the test. Don’t worry.
  • I don’t feel well. I’m going to faint.

FUTURE (will) – Futuro con “Will

  • making a decision at the time of speaking / per un’azione futura decisa sul momento 
  • predicting an event that is likely to happen in the future / per un’azione che si ritiene probabile in futuro
  • indicating willingness to do something / si usa per sottolineare la volontà di fare qualcosa
  • I’ll call you after lunch.
  • You will pass the test. Don’t worry.
  • If he won’t feel better soon, he will go to the doctor.

FUTURE CONTINUOUS It’s formed with the future tense of the verb To Be followed by the base form of the main verb + ing ending./ FUTURO PROGRESSIVO – Si forma con la coniugazione al futuro con “will” del verbo “Essere” seguito dalla forma base del verbo principale + ing. 

  • an action that will be ongoing at a particular time in the future / per un’azione in corso nel futuro 
  • future actions which have already been decided / per azioni future decise in passato
  • At noon tomorrow, I’ll be taking the children to their piano lessons.
  • I’ll be wearing my black evening dress to the dinner.

NOTICE: Unlike Italian the Present Perfect in English is not used for actions that have taken place in a recent past, but whether or not the action has been completed or if it has effects on the present despite the fact that it began in some past time 

 

 ATTENZIONE                                      Nonostante si chiami Passato Prossimo, il Present Perfect non si utilizza allo stesso modo del suo omonimo italiano. Infatti non importa se l’azione passata è avvenuta in un passato recente, ciò che fa la differenza è se l’azione iniziata nel passato ha effetti o ripercussioni nel presente.

 Esempi: I came to work by train this morning/Sono venuta a lavoro in treno questa mattina. Da notare che in inglese poiché l’azione ha avuto luogo in un tempo dato si utilizza il passato semplice, viceversa poiché la mattina è appena trascorsa in italiano la frase si traduce con il passato prossimo.

TENSE

USED FOR

EXAMPLE SENTENCES

PRESENT PERFECT – It’s formed with the present simple of To Have and the past participle of the main verb. / PASSATO PROSSIMO – Si forma con il presente semplice dell’ausiliario Avere e il participio passato del verbo che regge l’azione.

  • an action that happened at an unspecified time / per un’azione passata avvenuta in un tempo non dato
  • an action that has recently occurred but still hasn’t been concluded / per un’azione iniziata in un tempo passato recente ma non necessariamente conclusasi
  •  an action that began in the past and continues up to the present (often used with “for” and “since”) / per un’azione iniziata nel passato non ancora conclusa o che ha ripercussioni sul presente (spesso usata con “for” o “since”)
  • An action that happened repeatedly before now /per un’azione ripetutamente occorsa nel passato
  • She has never climbed a mountain.
  • I’m sorry, I have forgotten your name.
  • He has just gone to sleep.
  • Jacky has lived in Maine all her life.
  • We have flown across the Pacific four times.
  • I’ve failed my driver’s test twice.

PRESENT PERFECT CONTINUOUS – It’s formed with the present tense of the verb To Have followed by the past participle of To Be and the base form of the main verb + ing ending. / PASSATO PROSSIMO PROGRESSIVO – si forma con la coniugazione al presente semplice del verbo “Avere” seguito dal participio passato del verbo “Essere” e dalla forma base del verbo principale + ing. 

  • an action that began in the past and has just recently ended  / per un’azione iniziata nel passato e appena conclusa
  • an action that began in the past and continues in the present  /    per un’azione iniziata nel passato e ancora in corso
  • an action repeated over a period of time in the past and continuing in the present / per un’azione ripetuta nel corso di un periodo di tempo passato e che continua nel presente
  • a general action recently in progress (no particular time is mentioned)  / per un’azione generale ancora incorso (nessun tempo dato)
  • Have you been raking the lawn? There’s grass all over your trousers.
  • Laura has been studying for two hours.
  • Simon has been smoking since he was thirteen.
  • I’ve been thinking about going to college next year.

PAST PERFECT – It’s formed with the simple past of the verb To Have and the past participle of the main verb. / TRAPASSATO PROSSIMO – si forma con il passato semplice del verbo “Avere” ed il participio passato del verbo che regge l’azione. 

  • a past action that occurred before another past action  / per un’azione del passato avvenuta prima di un’altra azione del passato
  • an action that was expected to occur in the past  / per un’azione che si ritiene (o che ci si aspetti/speri essere) accaduta nel passato
  • Tom had left hours before we got there.
  • I had hoped to know about the job before now.

PAST PERFECT CONTINUOUS – It’s formed with the past tense of the verb To Have followed by the past participle of To Be and the base form of the main verb + ing ending. /  PASSATO PROSSIMO PROGRESSIVO – si forma con la coniugazione al passato semplice del verbo “Avere” seguito dal participio passato del verbo “Essere” e dalla forma base del verbo principale + ing. 

  • an action that occurred before another past action  / un’azione passata avvenuta prima di un’altra azione del passato
  • an action that was expected to occur in the past  /  per un’azione che ci si aspettava avvenisse nel passato
  • They had been playing tennis before the storm broke out.
  • His eyes hurt because he had been reading for eight hours.
  • I had been expecting his change in attitude.

FUTURE PERFECT – It’s formed with the Future with “Will” followed by the present simple of To Have, the past participle of To Be and the past participle of the main verb. /  Si forma con il Futuro con “Will” seguito dal presente semplice di Avere e il participio passato dei verbi Essere e di quello che regge la frase.

  • an action that will be completed before a particular time in the future / per un’azione che verrà eseguita in un tempo dato nel futuro
  • By next July, my parents will have been married for fifty years.

FUTURE PERFECT CONTINUOUS – It’s formed with the Future with “Will” followed by the present tense of the verb To Have and by the past participle of To Be,  the base form of the main verb + ing ending. / Si forma con la coniugazione al presente semplice del verbo “Avere” seguito dal participio passato del verbo “Essere” e dalla forma base del verbo principale + ing. 

  • emphasizing the length of time that has occurred before a specific time in the future / evidenzia uno specifico lasso di tempo intercorso tra un’azione iniziata nel passato e proseguita nel presente fino ad un tempo futuro
  • By May, my father will have been working at the same job for thirty years.

 

 

 

© L. R. Capuana

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